10 June 2016

Fools and roads. Arrogance of Space in Moscow

Arrogance of Space Moscow 001

Fools & Roads - The Arrogance of Space in Moscow
By James Thoem / Copenhagenize Design Co.

After an unreal week of ribbon cuttings, bike parades and Russian saunas in our client city of Almetyevsk, Tatarstan, the Copenhagenize Design Co. team retreated to Moscow to see what Europe’s second largest city has to offer. Sure enough, there was no shortage of awesome sights, fantastic parties and delicious food.

But what hit us right away was the sheer scale of the city. Stalinist era administrative and residential building blocks taking cues from Viennese facades and neoclassical styles were blown out of proportion. Any one of Stalin’s gigantic ‘Seven Sisters’ skyscrapers always seemed to loom on the horizon. Most oppressive of all, however, were the roads. The roads! We’re talking about a network of roads 8 to 14 lanes wide stretching through the entire city. Uptown, downtown, suburbs and all. And of course, traffic never ceased to fill the city (Check out Taras Grescoe’s Straphanger for a more thorough account of Moscow transport). If you need any further proof of induced demand, visit Moscow.

While sitting for drinks on the O2 rooftop bar at the Ritz Carlton hotel, we couldn’t help but gawk at the size of the roads. Tverskaya lay below us in all it’s arrogance. Mockingly starting back up at us. And it wasn’t long before we started talking, as we do, about the arrogance of space. The outdated transport engineering concepts of last century live on in Moscow.

Back in our Copenhagen office, we turned to our Arrogance of Space methodology. Here it’s quite obvious that the city has been handed over to the automobile. An ocean of red (no pun intended) is wildly apparent. Pedestrians wishing to cross the street must walk to the nearest dingy pedestrian tunnel before continuing on their way. If stairs aren’t easy for you, good luck. There are even a few cars parked on the sidewalk, because hey, why would you park on the road? The road is for driving (facepalm).

Arrogance of Space Moscow 002
Removing the underlying photo gives an even better idea of the blatant arrogance of the city's pornographic obsession with the automobile.

Arrogance of Space Moscow 003
Then look at the space the cars are actually occupying. Plenty of opportunity.

Arrogance of Space Moscow 005
And, finally, in the interest of equal representation here, we show the individuals using the space. A shocking amount of space used by so few individuals. Where is the rationality here?

Arrogance of Space Moscow 004

There’s a old Russian proverb we learned during our stay: "There are only two problems in Russia: fools and roads". In the case of the modern Moscow, it’s quite obvious that it’s the fools who are planning the roads. Ignoring the Bull in society's china shop. It’s time to change the question, stop asking how many cars we can squeeze down the road, but how many people.

Graphics by Mark Werner/Copenhagenize Design Co.

Дураки и дороги. Дорожное обжорство в Москве


Arrogance of Space Moscow 001

После фантастической недели перерезания ленточек, велопарадов и русской бани в Альметьевске команда Copenhagenize Design Co. вернулась в Москву посмотреть, что может предложить второй по величине город Европы. Будьте уверены, мы не испытывали недостатка в удивительных достопримечательностях, замечательных вечеринках и изысканных блюдах.

Но что нас поразило сразу, это масштаб города. Пропорции административных зданий и жилых домов сталинской эпохи невероятно раздуты. «Сталинские высотки» возвышаются над горизонтом повсюду. Но самое гнетущее — это дороги. Дороги! Сеть дорог, имеющих по 8—14 полос, покрывает весь город. В центре, в жилых районах, в пригороде — везде. И, конечно же, по этим полосам 24 часа в сутки ездят транспортные средства (загляните в книгу «Пассажир» Тараса Греско, чтобы лучше узнать про московский транспорт). Если вам нужны какие-нибудь ещё доказательства, что индуцированный спрос — не вымысел, просто съездите в Москву.


Сидя в баре O2 на крыше отеля Ритц Карлтон, мы не переставали поражаться размерам дорог. Тверская лежала под нами во всей своей заносчивости. Словно бы с издёвкой глядя на нас. Всоре мы уже говорили на одну из наших «любимых тем»: пространственные излишества (на самом деле это даже не излишества, а настоящее дорожное обжорство). Москва живет устаревшими транспортными концепциями прошлого века.



По возвращении в копенгагенский офис мы обратились к нашей методике выявления пространственных излишеств. Совершенно очевидно что Москва отдана на откуп автомобилям. На дорогах бесконтрольно раскинулся океан красного (я тут не подразумевал никаких двусмысленностей). Пешеходы, чтобы пересечь улицу, должны дойти до ближайшего обшарпанного подземного перехода. Если подъем по лестницам даётся вам нелегко, то вы держитесь. Несколько машин припарковано даже на тротуаре. Ну конечно, с чего бы люди стали парковаться на дороге? Ведь дорога — чтобы по ней ехать (рукалицо).

Arrogance of Space Moscow 002

Если убрать подложку, картина практически порнографической одержимости города автомобилями станет более явной.

Arrogance of Space Moscow 003

Теперь посмотрите на пространство, которое на самом деле занимают автомобили. Просто море потенциальных возможностей.

Arrogance of Space Moscow 005

И, наконец, чтобы иллюстрация была справедливой, оставим только людей, занимающих это пространство. Потрясающе огромное пространство используется таким небольшим количеством людей. Где здравый смысл?

Arrogance of Space Moscow 004

Есть одна старая русская поговорка, которую мы тут узнали: «В России только две беды: дураки и дороги». Применительно к современной Москве совершенно очевидно, что это те дураки, которые планируют дороги. Не замечая, что выступают в роли слона в в посудной лавке, которой является город. Пришло время изменить парадигму, перестать руководствоваться тем, сколько автомобилей мы можем пропустить по дороге, и начать говорить о людях.

Иллюстрации: Марк Вернер (Mark Werner), Copenhagenize Design Co.